Как собаки определяют время?

Все знают: собаки способны определять время. Но как они это делают?

Как собаки определяют время?

Вы замечали, что собака нередко ждет у двери, когда вы приходите домой с работы? Не обладая даже малейшими знаниями о часах, собаки умудряются с невероятной точностью определять время пробуждения или прихода человека с работы. Они чувствуют, когда подходит время кормления или близится час прогулки, и точно знают, что по выходным хозяина нужно будить позже обычного.

Как собаки это делают? Если стремление следовать строгому режиму питания и выгула может зависеть от ритма пищеварительной системы, то способность рассчитывать время возвращения хозяина к желудку привязать вряд ли получится, а всерьез объяснять проявления «чувства времени» простым совпадением может лишь очень далекий от реальности человек.

Чтобы иметь возможность ориентироваться во времени, животным необходим внутренний таймер, отсчитывающий определенные интервалы, синхронизированный с системой эталонов, то есть моделей для сравнения. Судя по недавним исследованиям, такой таймер буквально встроен в мозг животных самой природой.

Когда ученые из Северо-Западного университета тщательно изучили расположенную в височной доле кору головного мозга собак, эволюционно связанную с памятью и навигацией, они обнаружили ранее неизвестный набор особых нейронов, функционирующих подобно таймеру. Отсчет времени в этих нейронах включается, как только животное переходит в «режим ожидания».

Это открытие поразило ученых. Руководитель научной группы Дэниел Домбек тогда смело заявил: «Наше исследование убедительно доказало, что животные действительно имеют четкое представление о времени. Их мозг понимает, как действовать, если ему приходится измерить временной интервал». Можно не сомневаться, что собака точно знает, сколько времени вам потребуется, чтобы встать с дивана и насыпать ей корм.

Выводы группы Домбека подтверждает любопытный эксперимент, о котором рассказывает журнал Nature Neuroscience. Исследователи научили нескольких мышей бегать по беговой дорожке в среде виртуальной реальности. Программа формировала коридор с дверью в конце, которая «открывалась» ровно через шесть секунд после запуска. Открытая дверь служила сигналом, что мышь может «пройти» по коридору и получить награду.

Когда после нескольких тренировок исследователи сделали дверь невидимой, мыши по-прежнему ждали шесть секунд на том же самом месте, прежде чем мчаться по дорожке за своей наградой. Джеймс Хейс, автор статьи, обращает внимание, что в этом случае мышь не может определить, открыта или закрыта дверь, потому как она попросту невидима: «Единственный способ эффективно решить эту задачу- использовать внутреннее чувство времени».

Как собаки определяют время

Вполне возможно, что обоняние серьезно помогает собакам ориентироваться во времени. Фото THE 5TH/Pixabay

Ситуация с системой эталонов выглядит куда более запутанной. Интересная гипотеза, объясняющая, как собаки отсчитывают часы, принадлежит Александре Горовиц, автору книги «Быть собакой». Она считает, что собаки улавливают время... носом. «Запахи много говорят о времени,- пишет она.- Сильный запах, скорее всего, тот, что, оставлен совсем недавно, а более слабый запах обозначает событие, которое произошло некоторое время назад».

Способность собак чувствовать приход хозяина она объясняет изменением запаха в течение дня. Теплый воздух поднимается вверх, обычно потоками вдоль стен, идет по потолку к центру комнаты и затем опускается. Вместе с воздухом движутся и запахи, и собака, по мнению Александры Горовиц, улавливает это суточное перемещение запахов, определяя по нему наступление неких событий, к примеру, время возвращения хозяина. Будучи в состоянии определить концентрацию запаха, собаки понимают не только то, к чему он относится, но и как давно был оставлен.

Некоторым специалистам ее теория кажется «притянутой за уши». Гораздо логичнее звучит объяснение, в основе которого лежит изменение интенсивности запаха хозяина. Сторонники этой теории утверждают: так как личный запах хозяина со временем рассеивается, по мере накопления опыта собака становится способна определить время возвращения человека, почувствовав, что его запах достиг определенной концентрации.

Другими словами, сейчас, к сожалению, понятно только то, что ничего не понятно. Собаки в состоянии определять время, но как именно они это делают человеку до сих пор не известно, часть их мозга работает как таймер, но с чем именно он сравнивает показания, пока знает только сама собака. Что ж, как говорил герой известного фильма, будем искать.

Любите своих собак.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


Интересные статьи