Генетики нашли точный способ определения "человеческого" возраста вашей собаки

В соответствии с традиционной формулой расчета "человеческого" возраста собаки, один собачий год жизни примерно равен семи человеческим. Понятно, что этот подход не выдерживает никакой критики.

Генетики нашли точный способ определения

Сложно сказать, с какого потолка взято это соотношение, но, судя по всему, оно основано на простой статистике: средняя продолжительность жизни человека порядка 70 лет, собаки- около 10, отсюда берем "год за семь" и получаем искомое значение.

Очевидно, что такой, линейный, подход не выдерживает никакой критики. Кажется странным всерьез рассматривать годовалую собаку как соответствующую фазе развития семилетнего ребенка. А смена зубов? А половое созревание? У собаки эти процессы происходя куда раньше, чем у человека. Ученые давно пытаются предложить какой-то более "научный" способ расчета, но в большинстве случаев терпят фиаско.

На помощь пришла генетика. Судя по последним данным, у специалистов в области изучения ДНК кое-что начинает получаться. Чтобы объяснить, как именно удалось найти разумный подход к проблеме соотношения биологического возраста собаки и человека, придется использовать птичий язык и некоторое количество научных терминов. Надеюсь, вас не пугают слова "ДНК" или "генетика"? Я постараюсь рассказать так, чтобы это стало понятным не только вам, но и мне.

Не секрет, что работа по изучению процесса старения ведется очень давно. Последние десятилетия обогатили науку знанием о возможности отслеживать то, что называется "эпигенетическими часами". Это химические модификации ДНК, возникающие на протяжении всей жизни человека. Одна из таких модификаций, а именно добавление метильных групп к определенным последовательностям ДНК, является индикатором ущерба, наносимого организму болезнями, плохим образом жизни и генетическими отклонениями. Она вполне может рассматриваться как трекер биологического возраста. Изучение процесса метилирования ДНК позволило ученым преобразовать его статус в оценку возраста и даже прогнозировать общую продолжительность жизни.

Скажу проще: по динамике метилирования ДНК можно предсказать (та-да-дам!), сколько лет вы проживете. Вам еще не страшно? Данные оказались настолько убедительными, что вызвали дискуссию об этичности их обнародования: возможность узнать общую продолжительность жизни человека может быть использована, к примеру, страховыми компаниями в своих корыстных интересах.

Ну да Бог с ними, со страховщиками. Прежде, чем ученые ботаники смогут внятно объяснить простым смертным, что же они такое обнаружили, пройдет не один десяток лет. Сейчас важно другое. Попутно генетики узнали, что ДНК других видов в процессе старения также подвергается метилированию. Мыши, шимпанзе, волки и собаки- все имеют свои эпигенетические часы.

Группа генетиков из Университета Сан-Диего взялась выяснить, чем часы животных отличаются от их человеческой версии. Они, что логично, начали с изучения собак, которые оказались идеальными объектами для сравнения, так как живут в одной с человеком среде, питаются схожими продуктами и зачастую получают схожую амбулаторную и стационарную медицинскую помощь.

Развитие всех собак, вне зависимости от породы, идет по схожей траектории: они достигают половой зрелости к 9-10 месяцам и умирают в возрасте до 20 лет. Исследователи отобрали группу из 104 лабрадоров в возрасте от 2 месяцев до 16 лет, приняв во внимание, что эта порода- одна из самых распространенных в США.

Анализ образцов ДНК показал схожесть возрастного метилирования определенных областей генома собак и людей, особенно заметную у молодых собак и молодых людей и пожилых собак и пожилых людей. При этом определенные группы генов, участвующих в развитии, сходным образом метилируются в процессе старения обоих видов.

Это позволило учёным сделать предположение, что динамику метилирования ДНК можно рассматривать как общий маркер процесса старения для всех живых существ. Впрочем, для наших целей это уже не так важно.

Гораздо интереснее то, что генетики сопоставили скорость метилирования ДНК собак и людей и выяснили, как именно соотносится наш возраст и возраст собак. Конечно, формула оказалась несколько сложнее, чем простой "год за семь" и представляет собой логарифмическое уравнение:

16*ln(возраст собаки) + 31=человеческий возраст

Где ln- натуральный логарифм от целого числа, определяющего возраст собаки в годах. Не надо судорожно вспоминать курс алгебры: логарифм можно рассчитать онлайн прямо здесь или воспользоваться готовым калькулятором возраста на этой странице.

Как и предполагалось, данные метилирования ДНК доказали совпадение стадий развития собак и людей. Например, 7-недельный щенок находится примерно на той же стадии, что и 9-месячный ребенок, у которого начинают резаться зубы. К концу первого года жизни собака достигает примерно 30-летнего возраста по человеческим часам, а к двум годам начинает отсчет пятого десятка человеческих лет.

Эта формула в целом хорошо согласуется с данными о средней продолжительностью жизни лабрадоров, которая составляет порядка 12 лет, и средней продолжительности жизни людей во всем мире, составляющей 70 лет. В раннем возрасте собачьи эпигенетические часы тикают намного быстрее, чем человеческие, затем постепенно замедляются, поэтому скачущий как щенок двухлетний лабрик это отнюдь не глупый малыш, а вполне зрелый пес.

Я, кстати, теперь с большим уважением отношусь к своей семилетней аките. Оказывается, что рядом с моим креслом, пока идет работа над этой статьей, мирно сопит пожилая дама примерно 62 с небольшим лет.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


  • Кинолог Александр Смирнов
    Кинолог Александр Смирнов

    С самого детства, сколько я себя помню, у нас в доме были собаки. Их присутствие было чем-то обычным, естественным, без чего никак не представляешь свою жизнь. Маленькие, большие, пушистые или гладкошерстные- с ними так или иначе связана немалая часть моих воспоминаний...

Интересные статьи