Почему собака гоняется за своим хвостом?

Будьте осторожны: эта игра легко может выйти из-под контроля и превратиться в серьезную проблему

Охота за своим хвостом- веселое собачье развлечение или симптом заболевания?

«Посмотрите, Александр, что умеет наша собака!»- хозяйка молодой овчарки с гордостью демонстрировала мне все, чему успела научить щенка до моего визита. Собака радостно подходила, садилась, давала лапу. Особенный восторг вызывала ее погоня за своим хвостом: видя, как крутится пес, хозяйка хлопала в ладоши от восторга.

Лет двадцать назад, когда я только начинал заниматься собаками и не был особо знаком с тонкостями поведения животных, такие номера вызывали у меня не меньший восторг. А что такого? Пес крутится как сумасшедший, в глазах азарт, все довольны. Чем бы дитя ни тешилось, лишь бы с ума не сходило.

И тут как раз возникает закавыка. По мере того, как сухая теория психфака стала наполняться сочным рабочим опытом, я начал понимать, что любые действия собаки, которые повторяются достаточно часто и имеют явно навязчивый характер, возникают не просто так. В большинстве случаев они являются симптомами более или менее серьезных соматических или психологических проблем.

Погоня за хвостом- первая в списке тревожных привычек. Ладно, когда это на самом деле обычная щенячья глупость: обнаружив, что сзади у них болтается хвост, молодые собаки начинают неистово гоняться за ним, как за интересной игрушкой. К счастью, фаза взросления «Эй, ты только глянь, какая прикольная штука!» чаще всего безболезненно перерастается. А если нет?

Почему собака начинает гоняться за хвостом?

Охота за своим хвостом- веселое собачье развлечение или симптом заболевания

Чаще всего причиной повышенного внимания к этой части тела становятся неприятные ощущения. Фото Zania Studio/istockphoto

Зуд или боль в задней части туловища. Это самое простое и логичное объяснение такому поведению. Причиной могут стать внутренние или внешние паразиты, раздражение из-за пищевой аллергии, воспаление или закупорка анальных желез и даже неврологические проблемы, вызывающие дискомфорт в хвостовом отделе позвоночника.

Высокий уровень холестерина. Как показали недавние исследования турецких ученых, щенки с высоким уровнем холестерина гоняются за своими хвостами чаще, чем те, у кого он в норме. Исследователи полагают, что избыток холестерина блокирует выделение гормонов, контролирующих настроение и поведение, а помочь справиться с проблемой может увеличение физической нагрузки.

Повышенный уровень тревожности или вытесняющее поведение. Последнее, к слову, это нормальное поведение, происходящее вне соответствующего ему контекста и связанное с определенным триггером. К вытесняющему поведению относится, например, спонтанная погоня за хвостом всякий раз, когда происходит определенное действие или раздается некий определенный звук.

Скука. Ее можно отнести к числу наиболее существенных факторов, способствующих появлению навязчивой охоты за хвостом. Чем более интеллектуально развита собака, тем активнее ее мозг ищет возможность для реализации своего потенциала. Недостаточно насыщенные впечатлениями прогулки, длительное одиночество и содержание в клетке способствуют возникновению фрустрации, приводящей к серьезному стрессу.

Опасное развлечение

Чтобы закрепиться в качестве устойчивой привычки, погоня за хвостом не требует специального подкрепления. Это действие интересно и приятно собаке само по себе, поскольку возбуждает в ней невероятно сильный азарт охоты. Соответственно, чем чаще повторяется поведение, тем больше оно усиливается: такие действия называются «самоподкрепляющимися».

Охота за своим хвостом- веселое собачье развлечение или симптом заболевания

Восторженное внимание аудитории- еще один веский повод продолжать погоню за хвостом. Фото sdominick/istockphoto

Владельцы, которые неосознанно или специально поощряют погоню собаки за своим хвостом, способствуют формированию серьезного компульсивного расстройства. Восторженное «Давай, Джек, поймай его!» нередко напрочь срывает крышу эмоциональным собакам, которые потом при малейшем удобном случае скатываются к интересной охоте. Кому ж не захочется лишний раз получить порцию одобрения?

Приобретя компульсивный, то есть навязчивый характер, и возникая без определенного триггера, погоня за хвостом способна серьезно мешать повседневной жизни собаки. Как отмечают специалисты, некоторые породы более склонны к специфическому компульсивному поведению. Согласно данным WebMD, наиболее уязвимыми для подобных расстройств оказываются немецкие овчарки: они чаще других гоняются за хвостом, стараясь укусить его и вызывая тем самым серьезные травмы.

Что говорит наука?

Не так давно группа ученых всесторонне изучила факторы, которые могут влиять на возникновение у собак навязчивой погони за хвостом. Они опросили порядка четырех сотен владельцев, интересуясь происхождением, личностными особенностями и привычками их питомцев.

Ученые обнаружили, что «охотников за хвостами» часто забирали из помета уже к семинедельному возрасту, а в период активного роста такие щенки недополучали ряд витаминов и минералов. Особенно существенным был дефицит витаминов В6 и С.

Владельцы характеризовали склонных к погоне за хвостом собак как более застенчивых и менее агрессивных по отношению к людям. Расстройство поведения чаще всего не ограничивалось погоней за хвостом: у собак наблюдалось «трансоподобное замораживание», навязчивое лизание, нервное расхаживание взад-вперед и охота за несуществующими мухами или огоньками. Многим была свойственна сильная фобия громких звуков.

Не оставляйте проблему без внимания

Первым делом необходимо убедиться, что погоня за хвостом действительно не связана ни с какими медицинскими причинами. Вот эта чушь типа «Да я знаю, что она здорова!» в расчет категорически не принимается: сначала- ветеринар, потом все остальное.

Охота за своим хвостом- веселое собачье развлечение или симптом заболевания

Собаке, которая занята настоящей работой, некогда думать о всякой ерунде. Фото Petra Rentrop/Pixabay

Опровергнув или, наоборот, подтвердив соматическую природу проблем, можно переходить к дальнейшим шагам. В случае серьезного компульсивного расстройства, ощутимо мешающего собаке нормально жить, почти наверняка не обойтись без сильных успокоительных, а при легких формах, скорее всего, будет достаточно простой поведенческой терапии.

Когда собака не получает достаточной физической или умственной стимуляции, она может найти не самый приемлемый способ развлечься или высвободить энергию, в том числе- погоню за хвостом. Решить проблему, возникшую из-за скуки, не составит труда: лечение предполагает активные занятия и долгие интересные прогулки.

Наиболее эффективным способом справиться с погоней за хвостом, имеющей явный демонстративный характер, то есть выполняемой с целью привлечения внимания, является однозначное и последовательное игнорирование такого поведения. Лучшего для этого пока не придумали.

Если такое поведение не связано с привлечением внимания или сопровождается громким лаем, терпеть который нет возможности, необходимо строго прервать действия собаки, а затем переключить ее на другую деятельность, к примеру, игру или выполнение команд.

В случае, когда удается обнаружить специфический триггер, запускающий погоню за хвостом, нужно приложить все силы, чтобы избавиться от возбуждающего собаку раздражителя, а при невозможности- свести контакт с ним к минимуму либо работать над выработкой альтернативного поведения, которое будет замещать невротическое поведение.

Будьте внимательны к своим собакам.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


  • Кинолог Александр Смирнов
    Кинолог Александр Смирнов

    С самого детства, сколько я себя помню, у нас в доме были собаки. Их присутствие было чем-то обычным, естественным, без чего никак не представляешь свою жизнь. Маленькие, большие, пушистые или гладкошерстные- с ними так или иначе связана немалая часть моих воспоминаний...

Интересные статьи