Обучать взрослых собак гораздо проще, чем щенков

Пожилая собака менее активна и быстрее устает, но это не означает, что она хуже усваивает информацию

Обучать взрослых собак гораздо проще, чем щенков

Более 50 лет пришлось ждать учёным из Хьюстонского университета, чтобы увидеть, как возраст влияет на личность человека. В конце 1960-х годов они протестировали большую группу шестнадцатилетних подростков, собрав максимально полные данные о личностных чертах каждого из них, а затем взяли паузу на полвека. Когда испытуемым исполнилось 66 лет, тестирование провели снова.

Произошедшие за это время изменения черт личности оказались вполне предсказуемыми. Почти все испытуемые стали гораздо более добросовестными, более покладистыми и эмоционально устойчивыми, чем были в подростковом возрасте. Оказалось, что жизненный опыт существенно меняет отношение людей к работе: у пожилых меньше сил, зато им можно поручить выполнение более ответственных заданий.

Результаты этого исследования наталкивают на любопытные размышления. Если прожитые годы оказывают столь серьезное влияние на некоторые черты личности человека, можно ли предположить, что личность собаки, как достаточно высокоразвитого существа, с возрастом тоже будет меняться? А главное- есть ли у собачьей способности учиться реальные возрастные ограничения?

«Старую собаку новым трюкам не научишь»

Найти объективные данные оказалось не так-то просто: систематическое изучение личности собак началось сравнительно недавно. Несколько статей, авторы которых были уверены, что жизненный опыт и личность владельца способны влиять на формирование личности собаки, рассказывали о возрастных изменениях лишь вскользь.

Пожилой человек кидает собаке мяч

С возрастом любая собака, подобно человеку, обрастает привычками, которые порой мешают воспринимать новые знания. Фото michaelamartina/Pixabay

Тем ценней оказался материал об исследовании, проведённом в 2019 году Уильямом Чопиком и Джонатаном Уивером из Мичиганского государственного университета. Поставив цель изучить возрастные особенности поведения, они предложили владельцам собак заполнить специально разработанную анкету для описания личности своих питомцев.

Вопросы касались пяти специфических черт: боязливости, агрессии по отношению к людям, агрессии по отношению к животным, активности или возбудимости и отзывчивости при дрессировке. В результате анкетирования ученым удалось собрать статистически значимые данные о 1681 собаке.

Как и следовало ожидать, наиболее предсказуемый результат дали параметры, связанные с общим уровнем активности. Молодые собаки оказались более активными и возбудимыми, чем старые, а снижение уровня активности происходило последовательно и устойчиво на протяжении всей жизни животного.

Агрессивность по отношению к людям или животным возрастала и падала в зависимости от возраста. Совсем молодые собаки демонстрировали наименьший уровень агрессии обеих типов. По мере взросления агрессивность плавно повышалась, достигая пика примерно к 6-8 годам, и к старости снова сходила на нет.

В отличие от агрессивности, боязливость совершенно не менялась с возрастом. Данные показали, что трусоватый щенок чаще всего превращается в трусоватую пожилую собаку. Однако, к удивлению ученых, ранее обучение оказывало на этот параметр ощутимое влияние: те собаки, с которыми в молодости активно занимались дрессировкой, к старости нередко были менее боязливы.

И вот как раз в области дрессировки исследователей ждал самый главный сюрприз. Вопреки мнению многих тренеров, уверенных, будто собаки наиболее обучаемы в молодости, способность формировать новые навыки год от года только набирает темп. Динамика восприимчивости к обучению подобна динамике агрессивности: в первой половине жизни собаки она неуклонно растет, достигая пика к 6-8 годам, а далее идёт спад, но не более резкий, чем рост в щенячестве.

На деле это означает, что даже пожилую собаку можно плодотворно учить, причем она будет схватывать новые умения ненамного хуже щенка. Минимальный и максимальный возраст начала занятий определяется соображениями целесообразности. Ограничений нет, хотя работать с собакой «в годах», скорее всего, будет тяжелее, чем со щенком: придется пробираться через завалы привычек и мелких фобий.

Уделяйте больше времени своим собакам.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


  • Кинолог Александр Смирнов
    Кинолог Александр Смирнов

    С самого детства, сколько я себя помню, у нас в доме были собаки. Их присутствие было чем-то обычным, естественным, без чего никак не представляешь свою жизнь. Маленькие, большие, пушистые или гладкошерстные- с ними так или иначе связана немалая часть моих воспоминаний...

Интересные статьи