Самое грустное, что собаки и кошки не помогают справиться с депрессией

Есть много причин, чтобы завести собаку, но лечение депрессии не входит в их число

Самое грустное, что собаки и кошки не помогают справиться с депрессией

По данным британской газеты The Independent, «растущее количество исследований» показывает, что домашние животные могут облегчить множество проблем с психическим здоровьем, включая депрессию. Как часто бывает, журналисты слышали звон, да не знают, где он: многие из подобных «сенсаций» основаны на единичных исследованиях, порой весьма предвзятых.

Доктор Хэл Херцог, почетный профессор психологии в Университете Западной Каролины, отмечает, что The Independent далеко не единственное издание, восхваляющее чудеса, которые происходят благодаря домашним животным. По его словам, в СМИ можно найти сообщения, будто собаки способны не только разогнать тоску, но и нормализовать давление, продезинфицировать рану и даже вылечить опухоль.

Он поставил перед собой задачу разобраться, насколько велико в действительности влияние собак на душевное состояние владельцев. При помощи Google Scholar доктор Херцог нашел порядка тридцати публикаций американских и европейских ученых, которые оценивали уровень депрессии у владельцев домашних животных и тех, кто животными не владел.

Более половины публикаций были посвящены влиянию домашних животных на депрессию у пожилых людей, в двенадцати исследованиях принимали участие взрослые люди самого разного возраста, и только в трёх- молодежь. Анализ данных открыл неприятную правду: те, кто держит домашних животных, страдают от депрессии ничуть не меньше всех остальных людей.

В 18 из 30 исследований не было выявлено никаких различий в показателях депрессии между группами владельцев и не-владельцев.

Пять исследований показали, что владельцы домашних животных были даже более склонны к депрессии, чем не-владельцы.

Несколько исследований дали совсем неоднозначные результаты. К примеру, по результатам одного из них, незамужние женщины с домашними животными были менее подавлены, чем те, кто не держал никаких животных, но для неженатых мужчин верным было как раз обратное. Другое исследование не выявило существенных различий в показателях депрессии у гомосексуалистов и бисексуалов, но показало, что ВИЧ-позитивные мужчины, у которых было мало друзей, реже страдали от депрессии, если держали домашних животных.

И только 5 из 30 исследований показывали, что владельцы домашних животных в целом меньше страдали от депрессии, чем те, кто животных не держал.

Доктор Херцог подсчитал, что всего в 30 рассмотренных им исследованиях участвовало 117 233 человека, а число респондентов варьировалось от 88 до 53 418. Причем в тех пяти исследованиях, которые обнаружили позитивное влияние наличия домашних животных на душевное состояние людей, принимали участие гораздо меньше людей, чем в тех, что такого влияния не нашли.

Другими словами, не было обнаружено ни одного крупного исследования, убедительно доказывающего, что владельцы домашних животных реже страдают от депрессии.

А что же насчет пожилых людей? Их взаимоотношениям с животными были посвящены пятнадцать исследований, но только одно показало, что кошки или собаки помогают старикам справляться с депрессией. Девять исследований не выявили различий в уровнях депрессии у пожилых владельцев и не-владельцев, а четыре обнаружили, что владельцы домашних животных даже более склонны к подавленности.

Но, как отмечает доктор Херцог, это не означает, что домашние животные совсем неспособны облегчить депрессию. Исследования выявили несколько исключений, над которыми, несомненно, стоит поработать дополнительно.

В двух публикациях авторы показали, что бездомные дети с домашними животными демонстрировали гораздо более низкие показатели депрессии. Еще одно исследование показало, что дети с позитивным отношением к домашним животным имели более низкие показатели депрессии и меньший уровень преступности.

Как выяснилось, немаловажную роль играет сила привязанности к домашнему животному, пол, а также возраст владельца. К примеру, пожилые одинокие женщины, живущие только с кошками, гораздо более склонны к депрессии, чем те, кто не сильно привязан к своим питомцам.

Наряду с этим, домашние животные помогли существенно облегчить переживания пожилых владельцев, впавших в депрессию из-за развода или даже смерти супруга.

Доктор Херцог пишет, что был удивлен, обнаружив пять исследований, выявивших существенную склонность к депрессии у владельцев домашних животных. Под влиянием традиционных взглядов у него возникало искушение отнести их результаты к разряду случайностей, однако против такого решения говорило значительное количество субъектов исследования: в каждом из них принимало участие порядка тысячи человек.

Как это часто бывает с утверждениями о «влиянии домашних животных» на человеческое благополучие, направление причинной стрелки остается неизвестным. Вполне возможно, что кошки или собаки были приобретены теми, кто уже страдал от депрессии, с целью облегчения одиночества и подавленности. А может, дело в том, что владельцы домашних животных впали в депрессию из-за смерти или болезни любимого питомца.

Внимательно изучив все данные, профессор Херцог делает вывод, что ни одно исследование не дает убедительных доказательств наличия взаимосвязи между самим фактом владения домашними животными и более низкими показателями депрессии в целом. Можно говорить лишь о некоторых частных случаях, требующих дополнительного изучения: к примеру, влиянии животных на бездомных детей и беспризорников, одиноких женщин и больных СПИДом, а также на людей, потерявших партнера.

Вопреки развернутой на Западе представителями зооиндустрии рекламной кампании, призывающей чаще включать домашних животных в программы лечения депрессии, большинство научных исследований показало, что щенок, каким бы симпатичным он ни был, чаще всего не является эффективной заменой антидепрессантам. По словам доктора Херцога, есть много причин, чтобы завести домашнее животное, но лечение депрессии, к сожалению, не входит в их число.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


Интересные статьи