Сколько слов способны выучить собаки?

Недавно ученые изучили практический потолок лингвистических способностей у нескольких самых одаренных собак

Сколько слов способны выучить собаки?

«Было показано, что собаки имеют впечатляющие языковые способности и могут выучить порядка 1000 слов. Если, конечно, мы готовы потратить время и усилия на их обучение»- такое утверждение недавно позволил себе сделать весьма уважаемый специалист в области поведения собак. Я был удивлен: мне казалось, это число гораздо меньше, порядка двух-трех сотен. Откуда у автора такой оптимизм?

На самом деле его слова не более чем грубое обобщение сугубо частных случаев. Первым из таких «случаев» был Рико, бордер-колли, выучивший более 200 слов- в свое время об этой собаке не рассказывал только ленивый. Несколько лет спустя его достижение переплюнул Чейзер, тоже, кстати, бордер: «словарный запас» этой собаки насчитывал уже более 1000 слов и состоял в основном из названий предметов.

Судя по всему истории о выдающихся достижениях Рико и Чейзера произвели сильное впечатление не только на широкую общественность, но и на отдельных специалистов в области поведения собак. Многие из них решили, что лингвистические способности высочайшего уровня, подобные тем, что продемонстрировал Чейзер, являются для собак нормой.

Желаемое за действительное

Как метко заметил один из критиков, делать подобные обобщения означает утверждать, будто Моцарт, сочинивший свой первый концерт в возрасте 7 лет, «наглядно продемонстрировал, что дети способны сочинять классическую музыку, если мы готовы приложить усилия к их обучению». Моцарт, безусловно, не был типичным ребенком, а Чейзер не был типичной собакой.

Собака бежит по наклонной доске

Собакам гораздо проще изучать слова, побуждающие к действию, а не обозначающие предметы. Фото SnottyBoggins/Pixabay

Способности к изучению языка у средней собаки находятся на уровне двухлетнего ребенка. Так называемые «суперсобаки», то есть представители пород, входящих в первую десятку по уровню интеллекта и обучаемости, ближе к трехлетним детям. По мнению Стенли Корена, долгое время работавшего в области изучения интеллекта животных, средняя собака может выучить порядка 150 слов, которые будут включать знаки и сигналы, а суперсобака- более 250.

Но дело не только в арифметическом выражении количества слов. Рассуждая о языковых способностях собак, нужно учитывать очень важный нюанс. Все обращенные к собакам слова условно делятся на две категории, между которыми существует колоссальная разница в сложности восприятия- слова-действия и слова-названия.

К первой категории относятся команды. Они побуждают собаку выполнять те или иные действия, к примеру, «Сидеть» или «Лежать». Собаки с легкостью усваивают как сами «слова-действия», так и дополнительные сигналы языка тела, указывающие им, какое именно действие было запрошено. Вторая категория- названия объектов. Изучение этих слов-названий, не содержащих прямого побуждения, гораздо более сложный процесс, а их количество оказывается весьма ограниченным.

Как быстро собаки учат новые слова?

Этим вопросом ученые занимались не раз. Недавно был опубликован отчет группы исследователей, занимавшихся выяснением того, насколько хороши способности собак к лингвистическому обучению. Ученые изначально ставили цель нащупать, что называется, максимальную планку, для чего им требовались собаки определённого уровня. Возраст, пол и порода не имели значения: главное, чтобы собака уверенно знала названия как минимум двух десятков игрушек и могла самостоятельно, по требованию хозяина, отыскать их в куче других.

Бордер колли держит в зубах мячик

Как показывают результаты поиска наиболее одаренных собак, бордер-колли по праву считается самой интеллектуальной породой. Фото Iuliia Zavalishina/iStock

Другими словами, собаки должны были быть по-настоящему одаренными. Ученые потратили два года на поиск, используя все возможные каналы, включая объявления в СМИ, сарафанное радио, рекламу на всех международных семинарах, конференциях и лекциях, где принимали участие члены команды. В конечном итоге, приложив неимоверные усилия, им удалось найти всего шесть собак. Все оказались породы бордер-колли, и все жили как обычные домашние питомцы.

Исследователи поставили перед владельцами задачу научить собак максимально возможному количеству слов за одну неделю. Они не уточнили, как следует учить, но подчеркнули, что речь идет о названиях новых объектов. Владельцам разрешалось свободно общаться со своими собаками и применять любые методы обучения на свое усмотрение.

Все без исключения использовали игровой подход. Как правило, процесс обучения состоял из коротких сеансов, во время которых владелец выбирал одну из новых игрушек, показывал ее собаке, и, повторяя название, поощрял собаку взаимодействовать с ней. Варианты могли быть разными- игра в перетяжки, подкидывание, броски в сторону, просьба принести, называя игрушку «по имени». В финале владельцы клали игрушку в кучу других предметов и просили собаку найти спрятанный объект.

Судя по отчетам, ежедневно владельцы тратили на обучение в общей сложности от получаса до двух с половиной часов. В результате все эти собаки смогли за одну неделю выучить названия 12 новых игрушек. Ещё раз напомню: это были специально отобранные, очень одаренные собаки. По условиям эксперимента после обучения владельцы должны были спрятать игрушки и не доставать до момента тестирования.

Шесть игрушек собакам показали через 30 дней, остальные- через 60. Поразительно, но даже после двухмесячного перерыва, в течение которого собаки не видели игрушки и не слышали их связанных с ними слов, большинство смогли вспомнить названия почти всех предметов!

Гениальность- редкий дар

Может ли ваша собака выучить язык на таком уровне? Большой вопрос. Прежде чем вы побежите покупать игрушки, чтобы научить свою любимую собаку новым словам, подумайте, о чем вообще идёт речь. Собаки, принимавшие участие в эксперименте, были представителями породы, которая небезосновательно считается самой умной из всех (без обид). Мало того, все они были отобраны по очень строгим критериям, а их поиск занял порядка двух лет и охватывал весь земной шар.

Другими словами, этот эксперимент можно рассматривать как собачий эквивалент тестирования лауреатов Нобелевской премии на способность к логическому мышлению. Обобщать его результаты и предполагать, что обычные люди будут рассуждать так же хорошо, как эти гении, было бы как минимум неразумно. Точно так же маловероятно, что среднестатистическая домашняя собака добьется таких впечатляющих результатов.

Это исследования показывают практический потолок, самый высокий потенциал в плане изучения языка, который мы могли бы предполагать у собак. Типичный домашний любимец может выучить порядка полутора сотен различных слов, большая часть которых будет сигналами побуждения к действию, и лишь небольшое количество- названиями объектов. Даже если эта производительность ниже того, чего могла бы достичь собачья версия Стивена Хокинга, она все равно примерно соответствуют словарному запасу двухлетнего ребенка, и это, в общем, совсем неплохо.

Побольше общайтесь со своими собаками.

© 2024 Александр Смирнов