«Придёт серенький волчок» или кое-что интересное о сером волке

Вы знали, к примеру, что случаи нападения волков на людей крайне редки? Чаще всего рассказы об этом являются вымыслом: при обычных условиях эти животные не рассматривают человека как добычу.

«Придёт серенький волчок» или кое-что интересное о сером волке

Отношения волка и человека никогда не были простыми. Леденящий душу страх перед опасным хищником издревле граничит у нас с уважением к поразительно умному, социально ориентированному животному. Одному из немногих, кто относится к человеку совсем не по-человечески честно, кстати: негласный договор, заключённый между двумя видами ещё в эпоху позднего плейстоцена, по которому человеку достаётся собака, а волку- воля, с тех пор ни разу не был нарушен.

Несмотря на столь долгую историю отношений, люди понимают волков гораздо хуже, чем многим кажется. Из-за массового истребления этих животных в последние столетия большинство ныне живущих или имеют весьма скромный опыт общения с волками, или не имеют его вовсе, делая выводы об их поведении на основе наблюдений за собаками. Но одомашненные собаки, потратившие тысячелетия на то, чтобы научиться любить человека, очень сильно отличаются от своих диких сородичей.

В результате получают ход невероятно искаженные представления о природе волков, нередко основанные на абсурдных предубеждениях и множестве широко распространенных мифов, начиная с ошибочной концепции «альфа-волка» и заканчивая безосновательной уверенностью в угрозе, которую волки представляют для людей. Последнее заблуждение, надо заметить, в свое время стало смертным приговором для сотен тысяч этих животных.

Чтобы пролить свет на истинное положение вещей, ученые прикладывают немало усилий, стремясь показать нам то, что находится за забором из сказок. Объяснить, рассказать, помочь понять знакомого незнакомца, удивительного хищника, с чьим именем связаны нелепости и домыслы. Мне тоже показалось интересной идея собрать хотя бы с десяток нетривиальных фактов, касающихся жизни волков: уверен, кое-что из представленного ниже списка многие прочитают впервые.

1. Волки как биологический вид удивительно разнообразны

Говоря «волк», мы чаще всего имеем в виду обычного серого волка, относящегося к самому распространенному из всех ныне существующих виду Canis lupus. Ученые полагают, что современные серые волки произошли от небольшого животного, носившего название «волк Мосбаха», ныне вымершего, который жил в Евразии с середины до конца плейстоцена. Его потомки, благодаря потрясающей способности к адаптации, в течение сотен тысяч лет господствовали на огромных пространствах Евразии и Северной Америки, постепенно разделяясь на множество подвидов.

Арктический волк, Canis lupus arctos

Арктический волк, Canis lupus arctos. Фото Michael Cummings/Getty Images

Как ни странно, но споры о том, насколько велико разнообразие волков, ведутся до сих пор: по разным оценкам, ученые выделяют от 8 до 38 подвидов. В Северной Америке к ним относят призрачного арктического волка, большого северо-западного волка, маленького мексиканского волка и восточного, или лесного, волка, которого некоторые специалисты вообще считают отдельным видом. Существует также загадочный красный волк Canis rufus, редкий вид, тоже классифицируемый либо как отдельный вид, либо как подвид серого волка, возникший в результате скрещивания с койотом.

Евразийский волк- самый крупный из нескольких подвидов Старого Света, он же самый многочисленный и с самым большим ареалом. Он делит континент с северным тундровым волком, гималайским волком, обитающим в пустыне арабским волком и бродящим по равнинам Индостана индийским волком. Помимо собственно серых волков, род Canis включает близкородственные виды, типа койотов и золотых шакалов, а также два других вида, известных как эфиопский волк и африканский золотой волк.

2. Раньше волков было намного больше

Даже при таком разнообразии и относительном изобилии представителей Canis lupus, на Земле сейчас живет гораздо меньше волков (и меньше видов) чем когда бы то ни было. Летопись окаменелостей выявила множество интересных видов волков и волкоподобных животных, например, включая знаменитого «ужасного волка» (Aenocyon dirus), а также гиперплотоядных ксеноционов, или «странных собак», которые могут быть предками современных африканских диких собак.

Два ужаных волка и саблезубый тигр дерутся за тушу колумбийского мамонта в смоляных ямах Ла-Бреа

Два ужаных волка и саблезубый тигр дерутся за тушу колумбийского мамонта в смоляных ямах Ла-Бреа. Автор R. Bruce Horsfall

Однако помимо естественного вымирания в доисторические времена, на численность волков повлияла война, которую люди веками вели с этими животными. По данным Международного союза охраны природы, серый волк когда-то был самым распространенным млекопитающим на Земле, но преследование со стороны людей сократило его ареал как минимум на треть. Попутно были уничтожены несколько уникальных подвидов, среди которых в Северной Америке оказались черный волк Флориды, волк Великих равнин, волк долины Миссисипи и техасский волк, а в Евразии- японский волк, волк Хоккайдо и сицилийский волк.

3. «Ужасные волки», судя по всему, не были волками

Вымерший «ужасный волк» обитал по всей Северной Америке примерно 13 000 лет назад, то есть до того времени, как большая часть мегафауны континента исчезла в результате естественных климатических изменений. Эти животные были сопоставимы по размерам с сегодняшними самыми крупными серыми волками, но обладали очень сильными челюстями, способными без труда раздавить кости. Как полагают учёные, они «специализировались» на крупной добыче, такой как лошади, бизоны, наземные ленивцы и мастодонты.

Опираясь на сходство окаменелостей ужасных волков и современных серых волков, ученые длительное время считали, что оба вида были тесно связаны родственными узами. Однако проведённый в начале 2021 года анализ выделенной ДНК ужасного волка показал, что они с серыми волками всего лишь очень-очень дальние родственники. Их сходство, по-видимому, является результатом конвергентной эволюции, а не тесного родства, поскольку родословная ужасного волка отделилась от линии, ведущей к современным псовым, почти 6 миллионов лет назад и никогда больше с ней не пересекалась.

4. «Альфа-волки»- это просто мамы и папы

Серые волки обычно живут стаями от 6 до 10 особей, во главе которых стоят доминирующие разнополые пары. Лидеров стаи принято называть «альфа-волками», и они, по мнению многих, завоевывают господство грубой силой, в кровавых схватках подминая под себя остальных, чтобы буквально по их костям подняться вверх на иерархической лестнице. Эта точка зрения широко распространена- и в корне ошибочна.

Волчья стая это чаще всего нуклеарная семья

Волчья стая это чаще всего нуклеарная семья, состоящая из пары родителей, занимающих лидирующее положение, и их детей из разных пометов. Фото Enn Li Photography/Getty Images

Многие эксперты считают термин «альфа-волк» устаревшим, утверждая, что он совершенно неправильно описывает то, как работает волчья стая. Один из них- биолог Дэвид Мех, который несколько десятилетий назад помогал популяризировать идею «альфы», но сейчас призывает отказаться от её использования.

«Концепция "альфы" подразумевает прямое соперничество с другими, в результате которого победившая особь признается лидером»,- пишет Мех на своем веб-сайте. «На самом деле "альфа-волки" это просто родители остальных членов стаи, состоящей из подростков и молодых взрослых особей из разных пометов. Другими словами, большинство вожаков достигли своего положения просто спариваясь и рожая щенков, которые затем и стали их стаей».

5. Волки- семейные животные

Повзрослев, некоторые волки по разным причинам покидают родную стаю и пробуют начать жить самостоятельно. Большинству из них, не в последнюю очередь благодаря общительности, через некоторое время удаётся найти подходящего партнёра, с которым чаще всего они остаются вместе на всю жизнь. Образование пары означает рождение новой волчьей стаи, или нуклеарной семьи, основной социальной единицы у волков.

Волчицы приносят потомство раз в год, как правило в конце зимы или ранней весной. Беременность длится около 63 дней, по истечении этого срока на свет появляются от четырех до шести щенков, абсолютно слепых, глухих и полностью зависящих от своей матери. За волчатами ухаживают все члены стаи, включая их родителей и старших братьев и сестер.

Щенки быстро развиваются, они начинают выходить за пределы логова уже через три недели с момента рождения, а к шести месяцам вырастают почти до размеров взрослой особи. Волки достигают зрелости в 10 месяцев, но могут оставаться со своими родителями в течение нескольких лет, прежде чем решают уйти в свободное плавание.

6. Волки- настоящие мастера общения

Волки действительно воют по ночам, но, вопреки распространенному мнению, их вокализации никак не связаны с полной луной. Протяжным воем они передают сообщения своим сородичам, причем услышать и понять смысл сигнала волки способны даже находясь за 15 километров от его источника. Вой помогает волкам собрать свою стаю, найти пропавших членов семьи или защитить территорию.

Ставшая классической картинка, где волк воет на луну

Ставшая классической картинка, где волк воет на луну, по большей части вводит в заблуждение, поскольку не отражает и половины правды. Фото Tambako the Jaguar/Getty Images

В ходе повседневного общения волки издают множество других звуков, таких как разного рода рычание, лай, скулеж и хныканье. Помимо этого они широко используют язык тела, включая зрительный контакт, мимику и различные позы. Невербальные сигналы очень важны: например, при помощи особого «сигнала взглядом» волки координируют действия членов стаи во время групповой охоты, не издавая звуков, которые могли бы насторожить добычу.

Одну их ключевых ролей в процессе коммуникации играет мощное обоняние волков. Благодаря ему волки обмениваются большими объемами информации, используя несколько типов запаховой маркировки, включая мочеиспускание с поднятой лапой или стоя на ногах, мочеиспускание на корточках, дефекацию и почесывание.

7. Люди и собаки раздражают волков

По вполне понятным причинам мы не можем до конца понять эмоциональные переживания представителей другого вида. Один из немногих доступных способов объективной оценки уровня стресса, который испытывают дикие животные- изучение уровня кортизола, содержащегося в фекалиях, оставленных ими в те или иные периоды жизни. Сравнение этих показателей с данными, полученными в ходе повседневного взаимодействия животных, может указать на источник и глубину стресса.

Таким образом удалось выяснить, что смерть члена стаи вызывает, по словам ученых, «серьезный стресс у остальной части социальной единицы». Судя по данным других исследований, волки испытывают стресс от присутствия людей. Кроме того, они беспокоятся, если рядом с местом их обитания свободно гуляет стая бродячих собак, а изучение глюкокортикоидов в кале серых волков, обитающих в трех крупнейших национальных парках США, показало, что им еще и жутко не нравятся снегоходы.

8. Волкам нужно много места

Волчьим стаям требуются большие пространства, чтобы обеспечить их достаточным количеством ресурсов. Размер территории может очень сильно варьироваться в зависимости от климата, рельефа местности, обилия добычи и присутствия других хищников: по данным Службы по рыболовству и дикой природе США, отдельные стаи серых волков контролируют площадь от 100 до 2500 квадратных километров!

Волк идет по лесу

Волки редко живут поодиночке, но из-за большого размера территории, контролируемой небольшой стаей, возник миф об их стремлении к уединению. Фото jhenning/Pixabay

Во время охоты волки могут совершать марш-броски на большие расстояния, преодолевая до 50 километров в день. Их крейсерская скорость неспешной рысью составляет порядка 7-10 км в час, но на коротких дистанциях, к примеру, в моменты активной погони, волки способны разгоняться почти до 70 км в час.

9. Волки помогают регулировать окружающую их экосистему

Как и многие высшие хищники, волки играют важную экологическую роль, поддерживая стабильность своей среды обитания. Речь не только о том, что волки, «санитары леса», избавляют популяцию травоядных от больных и слабых особей. Ярким примером влияния волков на экосистему стали широко известные события, произошедшие около ста лет назад в Йеллоустонском национальном парке, где к 1920 году по соображениям безопасности серые волки были полностью уничтожены.

Идея сделать Йеллоустон свободным от хищников поначалу казалась чиновникам многообещающей. Осознание того, какую ошибку они совершили, пришло позже, когда в парке резко возросла популяция лосей. Без волков, которые могли бы сократить их численность или заставить травоядных мигрировать в другие районы, растущие стада лосей в Йеллоустоуне начали наносить природе парка непоправимый вред. Они ели молодые осины настолько быстро, что рощи не успевали восстановиться, пожирали источники пищи, необходимые другим видам, уничтожали растительность вдоль берегов ручьев и болот, усиливая эрозию. По сути, парк умирал.

На разработку стратегии спасения парка ушло несколько десятков лет. В 1995 году началась реинтродукция волков в Йеллоустоун, благодаря чему численность лосей быстро сократилась с 20000 до менее чем 5000 особей. Исследования показали продолжающееся восстановление осиновых, тополевых и ивовых деревьев, рост численности бобров и прибрежных певчих птиц в районах, где их популяция устойчиво сокращалась или совсем отсутствовала с 1930-х годов. Для баланса нужно было не так много хищников: сейчас в Йеллоустонском национальном парке живут чуть более сотни волков в восьми стаях, и еще несколько сотен обитают в прилегающей к парку экосистеме.

Учитесь понимать своих соседей по планете.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


Интересные статьи