Правда ли, что собаки не умеют считать?

Эксперименты показывают: собаки обладают внушительными математическими способностями

Правда ли, что собаки не умеют считать?

Лет десять-двенадцать назад я пробовал учить золотистого ретривера моих клиентов математике. Показывал ему один, два или три кусочка на ладони и просил гавкать столько раз, сколько он видит кусочков. Хотя это была не серьёзная работа, а развлечение типа «авось, да выйдет», тогда мне казалось, что у нас неплохо получается.

Сейчас я понимаю, что, скорее всего, мои действия просто подсказывали ему нужный ответ. Как полагают некоторые учёные мужи, математика является высшей формой рассудочной деятельности, подразумевая под этим, что способность к счислению есть лишь у человека. Почти наверняка.

В высокомерном стремлении подчеркнуть уникальность нашего вида многими из них игнорируется тот факт, что элементарную количественную оценку, такую как сравнение размеров, способны делать даже собаки. Стенли Корен в своей статье для Psychology Today приводит слова Сэмюэля Джонсона, писателя, создателя первого «Словаря английского языка», в свое время резко отрицавшего способности собак в этой области.

«А вы никогда не обращали внимания, что собака не умеет сравнивать?- саркастически замечал Джонсон,- Она возьмет маленький кусочек мяса с такой же готовностью, как и большой, если оба лежат прямо перед ней».

В каком-то смысле он прав. Если положить перед голодной собакой два куска мяса, она схватит ближайший к ней, вне зависимости от его размера. Но дело не в том, что собака плохо соображает, какой из них больше: ее поведение скорее определяется соображениями оппортунизма, где «синица в руках лучше журавля в небе».

Чем ближе кусок, тем вернее добыча. Но когда разные по размеру куски находятся на одинаковом от собаки расстоянии, предпочтение наверняка будет отдано тому, что больше- попробуйте поставить такой эксперимент дома, это очень забавно.

Ну да Бог-то с ним, с размером. Гораздо более сложным аспектом количественной оценки является суждение о численности. В самом простом варианте речь идет о способности сравнивать две группы объектов, к примеру, людей или кусочков корма.

Человек дает оценку и сравнивает их «на автомате», без какого-либо подсчета или точного представления о конкретном количестве объектов в каждой группе. Может ли это сделать собака? Безусловно. Не будучи зверски голодной и в отсутствие конкуренции, она, как правило, сначала побежит к кучке, содержащей десять кусочков корма, а не к той, где лежат только два.

Правда ли, что собаки не умеют считать?

Очевидно, что принять верное решение собаки могут только основываясь на своем суждении о количестве корма в каждой кучке. Фото Mirko Sajkov/Pixabay

В лабораторных условиях собаки не раз доказывали дотошным учёным свою способность судить о количестве, научившись нажимать на кнопку, где нарисовано больше (или меньше) точек, чтобы получить пищевое вознаграждение, хотя освоить этот трюк было довольно трудной задачей.

Если кто-то считает, что животные делают выбор «рандомно», попадая в цель лишь по счастливому совпадению, стоит обратить внимание на недавнюю работу группы исследователей из Университета Эмори в Атланте. С помощью магнитно-резонансного томографа они изучили мозг собак в тот момент, когда им, как предполагалось, приходилось давать количественную оценку объектам.

В ходе эксперимента собаки сидели неподвижно, положив головы на подставку, и смотрели на множество светло-серых точек на черном фоне. Количество точек менялось от слайда к слайду, и исследователи отметили, что у 8 из 11 испытуемых активность мозга в области, называемой «теменно-височной корой», одновременно с этим тоже изменялась.

Ученые уверены: собаки понимали, что количество точек меняется. Другими словами, они делали суждения о количестве.

Откуда такие смелые выводы? Дело в том, что теменно-височная кора у собак соответствует области, известной как теменная кора в человеческом мозге. Именно эта область используется для суждений о количестве, а значит собаки используют ту же часть своего мозга для обработки большого количества объектов, что и люди. Более того: их не нужно этому обучать.

Выводы, верные по сути, могут содержать определенные допущения. Несколько ученых из Лондонского университета королевы Марии задумали проверить справедливость выводов, логично рассудив, что если все это правда и исследователи не выдают желаемое за действительное, то как минимум некая примитивная способность считать должна присутствовать уже у молодых щенков.

В поставленном ими эксперименте приняли участие 49 щенков различных пород, которых они протестировали в возрасте всего двух месяцев. Тестирование проводилось в домах заводчиков, в тихом, знакомом месте, и было сфокусировано на поведении, а не на сканировании мозга. Мотивировались щенки пищей.

Не вдаваясь в утомительные подробности, которые читатель при желании может без труда выяснить в первоисточнике, стоит отметить главное: исследователям удалось получить статистически достоверные данные, позволившие оценить способность маленьких щенков к количественной оценке.

Когда щенкам приходилось делать относительно легкий выбор, основанный на большой разнице в количестве пищи, успешно справлялись даже очень молодые щенки. По мере усложнения задачи, то есть с ростом схожести количества, выбор становится не таким очевидным и происходил скорее случайно.

И все же ученые смотрят на результаты с оптимизмом. Они отмечают, что количественная оценка у щенков, хотя изначально и кажется довольно неточной, безусловно является частью естественного поведенческого репертуара собаки. Вполне вероятно, что взрослые собаки в конечном итоге могут делать оценку лучше, так как есть основания предполагать влияние на эту способность созревания или обучения.

Чтобы свести все эти данные воедино понадобится еще немало работы. Ясно одно: судя по всему, я был не так уж самонадеян, когда пробовал научить голдена счету. Как говорят ученые, собаки обладают такими способностями, но мы с моим учеником тогда просто начали не с той стороны. Мне хотелось, чтобы он считал, а для него было бы гораздо проще сравнивать, потому что считать в человеческом понимании собаки, скорее всего не могут.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


  • Кинолог Александр Смирнов
    Кинолог Александр Смирнов

    С самого детства, сколько я себя помню, у нас в доме были собаки. Их присутствие было чем-то обычным, естественным, без чего никак не представляешь свою жизнь. Маленькие, большие, пушистые или гладкошерстные- с ними так или иначе связана немалая часть моих воспоминаний...

Интересные статьи