Помнят ли взрослые собаки своих биологических родителей?

Как известно биологам, тесная связь с родственниками лежит в основе нормального функционирования стаи

Помнят ли взрослые собаки своих биологических родителей?

Социальная иерархия волчьей стаи основана на семейной структуре. Родители имеют самый высокий статус и являются лидерами стаи, а значит щенки должны обладать наследственной способностью, позволяющей им узнавать и помнить свою мать. Возможно ли, что ДНК собак такой ген больше не содержат?

Биологи утверждают, что тесная связь с родственниками, осознание и понимание родства необходимы волкам как для нормального функционирования стаи, так и для осуществления заботы о щенках. С другой стороны, в отличие от волков домашние собаки не остаются в семейной группе надолго: чаще всего уже через пару месяцев после рождения помет расходится по рукам и большинство щенков никогда больше не видят своих родителей.

Среди собачников, тем не менее, распространено порядочное количество предрассудков, касающихся короткой памяти собак. Мифы и про пять секунд, и про то, что собаки всех сразу забывают, знакомы многим. Я, например, не удивляюсь, когда пес, с которым мы работали несколько лет назад, оборачивается и несется навстречу, как только слышит мой голос, а у некоторых владельцев такое поведение вызывает шок.

Профессор Питер Хеппер из Школы психологии в Королевском университете Белфаста провел однажды любопытный эксперимент. Чтобы определить, в состоянии ли щенки узнать своих матерей, он взял нескольких щенных сук с пометами возрастом не более 4-5 недель и поместил их в особые экспериментальные условия.

Тестовая установка представляла собой комнату, где вдоль противоположной от входа стены стояли два проволочных вольера. В один из них помещали мать щенка, а в другой- чужую собаку того же возраста и породы. Экспериментатор фиксировал, к какому вольеру шел щенок, попав в комнату, и сколько времени он общался с находящейся там собакой.

Результаты были однозначными: 84% щенков предпочитали собственную мать. Даже когда вместо взрослых собак в вольеры сажали молодняк из «родного» и «чужого» пометов, 67% щенков уверенно шли к своим братьям и сестрам.

Джек рассел терьер-мама со щенком

Если с маленькими щенками все более-менее понятно, то как обстоит дело со взролыми? Фото Ulrike Mai/Pixabay

Хеппер предположил, что главную роль в распознавании биологических родственников играют запаховые сигналы. Чтобы это выяснить, он убрал из вольеров «живых» собак, оставив вместо них по большому куску подстилки, на которой в течение нескольких дней спали собаки-мишени.

Как и ожидалось, эксперимент подтвердил колоссальное влияние обоняния: 82% щенков отдавали предпочтение запаху своей матери, и 70%- запаху своих родных братьев и сестер.

До того момента, как щенки смогут сами о себе позаботится, они связаны с матерью очень крепкими узами, благодаря которым им удается точно определять, что с охоты в логово пришла родная мама, а не какая-то чужая собака- здесь все логично. Гораздо интереснее, что происходит в отношениях между сукой и ее потомством позже, когда молодняк вырастает.

Выяснить это можно только работая со взрослыми животными, и Хеппер повторил всю серию экспериментов, взяв вместо щенков двухлетних собак. Все животные, принимавшие участие в эксперименте, были отделены от матери в возрасте 8 недель, и до момента тестирования ни разу ее не видели.

Начав с оценки того, узнают ли суки запах своих отпрысков после стольких лет разлуки, Хеппер получил впечатляющий результат: 78% матерей нюхали ткань с запахом ее потомства дольше, чем запах незнакомой собаки той же породы, возраста и пола. Они узнавали! Но самым ошеломительным было то, что 76% собак отдали явное предпочтение ткани, пропитанной запахом их матери. Вспомните: щенки давно выросли и не видели свою мать около двух лет!

Совершенно ясно, что десятки тысяч лет жизни с человеком не изменили генетику собаки настолько, чтобы она перестала помнить о своих родителях. Став взрослыми, собаки не забывают мать.

Во время работы над заметкой я наткнулся на замечание одного из социальных психологов, который утверждал, будто попытка кобеля спариться с матерью, когда та находится в течке, является веским доказательством отсутствия понимания родственных связей между ними. Уважаемый, с человеческой точки зрения- да. Но у собак, как вы знаете, нет аналогичных нашим моральных принципов, а значит вязка ближайших родственников не противоречит никакому табу.

Учитесь понимать своих собак.

Понравилось? Подписывайтесь на мой канал ЯндексДзен и смотрите картинки в Инстаграм.

© 2019-2021 Александр Смирнов. Уважайте труд автора: копирование любой части материала возможно только с указанием авторства и ссылки на источник.


  • Кинолог Александр Смирнов
    Кинолог Александр Смирнов

    С самого детства, сколько я себя помню, у нас в доме были собаки. Их присутствие было чем-то обычным, естественным, без чего никак не представляешь свою жизнь. Маленькие, большие, пушистые или гладкошерстные- с ними так или иначе связана немалая часть моих воспоминаний...

Интересные статьи