Как помочь собаке, которая боится оставаться одна?

Сожранные стены, порванные вещи и разодранные кровати не понаслышке знакомы тем, чьи собаки плохо остаются дома

Как помочь собаке, которая боится оставаться одна?

«Я взяла собаку сразу, как только начали вводить ограничения. Нас постепенно переводили на удаленку, и в тот момент покупка щенка казалась отличной идеей: я дома, времени навалом, а значит получится как следует воспитать и научить. Прошёл год, и теперь собака повсюду ходит за мной. Без неё я не могу даже зайти в ванную, не говоря уже о том, чтобы выскочить за покупками или пойти в гости- она садится у двери и скулит, ожидая моего возвращения. Нас планируют вызвать в офис, и этого дня я жду с ужасом».

Сообщения, подобные этому, приходят ко мне десятками. Ничего удивительного, если вспомнить, что с началом пандемии многие приюты для животных писали о наплыве числа желающих взять щенка или котёнка, а заводчики по всей стране взвинчивали цены на щенков, следуя за резко выросшим спросом. Тогда для одних собака становилась билетом на улицу, другим её присутствие должно было скрашивать долгие дни, проводимые один на один с компьютером, третьи просто видели удобный момент для реализации давней мечты.

Больше года назад я опубликовал статью, где предупреждал о наиболее очевидных негативных последствиях плохо продуманного подхода к воспитанию «пандемических щенков». Сейчас жизнь если не возвращается в нормальное русло, то хотя бы приобретает более-менее логичную структуру. Те, кто могут выполнять свои обязанности удалённо, по-прежнему сидят дома, остальные как раньше ездят на работу или по крайней мере регулярно покидают дом по делам. А собаки пытаются понять, что происходит.

Люди адаптировались, чего не скажешь о собаках

Нужно не так уж много времени, чтобы щенок привык к определенному распорядку жизни своей стаи, максимум месяц-два. Но порой достаточно и пары недель для формирования чёткой картины. Менять ее собаки не готовы. Им до фонаря все наши заморочки с вынужденной самоизоляцией, ковикулами и локдауном: они хотят предсказуемости. Вполне логично, что резкие смены расписания и тем более внезапно возникшая необходимость долго находиться в одиночестве вызывает дикий стресс.

Собака стоит у сломанной двери

В запущенных случаях картину дополняют такие неприятные вещи, как разлизывание частей тела и уничтожение предметов домашнего обихода. Helioscribe/iStock

Страх одиночества (тревога разлуки, страх перед расставанием- называйте как хотите) это нечто большее, чем легкое поскуливание перед закрытой дверью. Неожиданная разлука со значимым человеком становится причиной очень сильного стресса. Каждый раз, когда хозяин выходит из дома, у собаки возникают мощные негативные переживания. Предпринимая попытки справиться с ними, собаки демонстрируют различные варианты того, что мы называем «нежелательным поведением».

Самые безобидные- стремление повсюду следовать за любимым человеком и крайнее возбуждение при одном только намёке на его уход из дома. После ухода хозяина возбуждение превращается в повышенную двигательную активность. Собака нервно бегает по дому, скачет на дверь, громко лает, воет или скулит. В запущенных случаях картину дополняют такие неприятные вещи, как разлизывание частей тела и уничтожение предметов домашнего обихода. «Вишенкой на торте» становится мочеиспускание или дефекация по всему дому, нередко в тех местах, где запахи сохраняются лучше всего, например, на коврах и кроватях.

Есть лишь один способ изменить поведение собаки- измениться самому

Хотя стратегия коррекции предполагает отказ от дурных привычек, связанных с уже упомянутым наказанием, оптимизацию распорядка дня и пересмотр своего отношения к происходящему в целом, начинать нужно с другого. В первую очередь обязательно посетите ветеринара: перед тем, как заниматься нежелательным поведением, важно исключить физические заболевания, такие как инфекции мочевыводящих путей. Это особенно актуально, если ваш питомец, к примеру, мочится в неподходящих местах.

Собака бежит по снегу

Трудно испытывать стресс, когда уровень эндорфина повышен. Фото Wolfgang Zimmel/Pixabay

Перестройте свое расписание так, чтобы собака регулярно получала максимум физической и умственной стимуляции. Речь о ежедневных долгих прогулках, интересных занятиях и дополнительной активности типа пробежек по парку. Хорошая нагрузка перед уходом хозяина из дома приведёт собаку в более расслабленное состояние. Трудно испытывать стресс, когда уровень эндорфина повышен.

Исключите суету или уговоры перед уходом из дома и по возвращении. Лишние эмоции только усугубляют ситуацию. Помните, что ваше отсутствие не должно казаться собаке чем-то особенным. Если вы будете относиться к этому как к рутине, ваш питомец научится делать то же самое.

Превратите в занятие тот момент, когда ваш питомец начинает проявлять признаки беспокойства. Например, если это происходит, когда вы идете к двери, то подходите и отходите обратно несколько раз в течение дня. Не можете спокойно надеть ботинки или одеться? Оденьтесь или наденьте обувь, но оставайтесь дома вместо того, чтобы сразу уходить. Собака волнуется, слыша звук двигателя вашей машины? Заведите двигатель, а затем заглушите и вернитесь домой.

Возьмите за правило проводить некоторое время за закрытой дверью в другой комнате, когда находитесь дома. Впоследствии практикуйте частые короткие отлучки. Сначала выходите из дома совсем ненадолго, потом чтобы сделать какие-нибудь небольшие дела и так далее. Постепенно увеличивайте время вне дома, чтобы отсутствие в течение целого дня стало для собаки частью семейной рутины.

Предоставьте собаке занятие на то время, пока никого нет дома. Поскольку скука провоцирует более сильные переживания, необходимо загрузить голову собаки работой. Достаточно отвлечь ее хотя бы на час-полтора: большую часть дня все собаки спят. Спят даже те, что проявляют признаки сильного беспокойства.

Оставьте на полу интерактивную игрушку типа Конга, наполненную лакомствами. Отдайте собаке старые спортивные штаны или кофту, на которых остался ваш запах. В крайнем случае просто спрячьте лакомства в относительно легкодоступных местах по всему дому, чтобы ваше отсутствие было менее напряженным.

Используйте любые дополнительные средства снижения стресса. К примеру, некоторые из моих клиентов надевали на собаку ошейник, выделяющий успокаивающие феромоны. Другие оставляли включённым телевизор или радио. Были и те, что ставили специальную камеру, позволяющую наблюдать и даже взаимодействовать с собакой. Особенно продвинутые покупали автокормушку, которая по команде со смартфона могла выдавать лакомство. Все эти средства важны, хотя, на моем опыте, их влияние может быть не слишком заметно.

Посоветуйтесь с ветеринаром о возможности применения сильных успокоительных. Иногда ситуация оказывается настолько тяжёлой, что простыми вкусняшками или обычными методами модификации поведения не обойтись. Когда собака наносит вред собственному здоровью или регулярно портит имущество, причиняя серьезный материальный ущерб, могут потребоваться специальные лекарства. Они изменяют нейромедиаторы мозга, создавая ощущение спокойствия.

Лекарства должны быть частью комплексной терапии. Они могут уменьшить беспокойство собаки, облегчая ей привыкание к новой обстановке. Однако подобрать наиболее эффективные препараты и составить чёткий план изменения поведения, сопровождающий прием лекарств, может только грамотный ветеринар.

Ваша собака хочет испытывать страх одиночества не больше, чем вы- видеть его последствия

Важно понимать, что любое проблемное поведение, каким бы неприятным оно ни казалось, это не про вас, а про собаку. Будет серьезной ошибкой считать, будто пёс пытается преподать вам урок или отомстить. Животные вообще не действуют назло. Собака искренне не понимает, почему жизнь вдруг резко изменилась, и всё, что происходит, говорит о её крайнем огорчении и глубоком разочаровании.

Собака лежит на подстилке

Относиться к страху одиночества нужно скорее как серьезному системному сбою, или, если хотите, как к хроническому заболеванию. Фото Sonja Rachbauer/iStock

Старайтесь избегать крайностей: наказание и жалость- плохие помощники при коррекции. Собака не свяжет наказание с тем, что произошло несколько часов (или даже несколько минут) назад, а значит ругань и побои только усилят стресс. Аналогичным образом сюсюканье, попытки пожалеть или любой другой ажиотаж вокруг страха вызовут рост беспокойства и в конечном итоге усугубят проблему.

Относиться к страху одиночества нужно скорее как серьезному системному сбою, или, если хотите, как к хроническому заболеванию. Это означает, что сам по себе страх не исчезнет. Его лечение потребует много времени и сил, но, к сожалению, не обязательно даст желаемый результат. Цель терапии состоит в том, чтобы создать сбалансированные, предсказуемые отношения между собакой и человеком, а как следствие- помочь питомцу научиться спокойно переносить одиночество.

Старайтесь понять своих собак.

© 2024 Александр Смирнов